Artista mostra o massacre do Holocausto em Kaunas

O massacre no terminal de Lietukis, em 1941, em Kaunas, na Lituânia, foi uma das “ações” contra judeus mais fotografadas do Holocausto, mas muitos dos atuais habitantes da cidade nunca ouviram falar da atrocidade.

Em 27 de junho de 1941, um grupo de nacionalistas lituanos pró-alemães torturou e assassinou pelo menos 50 judeus na Terminal Lietukis da cidade. Durante o massacre, um soldado alemão tirou fotos de dezenas de lituanos – incluindo crianças – aplaudindo enquanto um homem chamado “o traficante da morte” espancava judeus até a morte com um pé de cabra.

Entre os homens judeus assassinados naquele dia estava o avô da artista britânica Jenny Kagan, Jurgis Stromas, dono do cinema “Pasika”. Em um momento durante o massacre público, o “traficante da morte” subiu em cima de um monte de cadáveres e executou o hino nacional lituano com um acordeão.

“Eles também usaram tubos de mangueira para torturá-los. Minha mãe me disse que eles tinham tubos de mangueira inseridos em suas bocas até se afogarem”, disse Kagan ao The Times of Israel.

Por mais notório que tenha sido o massacre, “profissionais de arte esclarecidos e curiosos em seus 30 e 40 anos que vivem em Kaunas, hoje, nunca ouviram falar do que aconteceu na garagem”, disse Kagan. Ela foi obrigada a lançar luz sobre essa ignorância.

A instalação interativa de Kagan, “Out of Darkness”, encheu um prédio abandonado não muito longe do local do massacre. À medida que os visitantes percorrem galerias cheias de som, eles aprendem a história dos pais de Kagan, Joseph Kagan e Margaret Shtrom, que sobreviveram ao Holocausto escondendo-se no gueto.

Desde 2017, a artista viaja entre a Inglaterra e a Lituânia para criar arte relacionada à comunidade judaica destruída de Kaunas. “Out of Darkness” foi instalado perto de locais ligados à família de Kagan, incluindo a escola de sua mãe, a casa de seu avô e uma sinagoga abandonada que ela transformou para a Bienal de Kaunas, em 2017.

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A população judaica pré-guerra da Lituânia era de 160.000. Noventa por cento da comunidade foi assassinada no Holocausto. Alguns massacres foram perpetrados por lituanos sem instruções dos nazistas, incluindo o massacre na garagem de Lietukis, de acordo com o Museu Memorial do Holocausto dos Estados Unidos.

Hoje, Kaunas tem uma comunidade judaica identificada como liberal de cerca de 300 pessoas, incluindo um rabino e um açougue casher. Em 2008, uma placa foi colocada no local do massacre da garagem de Lietukis, “escondida debaixo de uma árvore, então você não saberia que estava lá a menos que fosse procurá-la”, disse Kagan.

Desde sua infância, os pais de Kagan falavam regularmente sobre suas experiências durante o Holocausto. Em particular, as histórias de sobrevivência de sua mãe se concentraram na “celebração da humanidade nas pessoas”, disse Kagan.

“As memórias de meu pai das mesmas experiências serviram aos propósitos de sua memória”, disse Kagan. “E isso foi impulsionado por sua capacidade de sobreviver à adversidade, enquanto a interpretação de minha mãe e sua memória eram muito mais calorosas”, disse o artista.

“Eu vi a determinação deles em não minimizar suas experiências”, disse Kagan sobre ouvir seus pais.

Kagan encenou “Out of Darkness” há seis anos em Halifax, Nova Escócia. Desde então, viagens de pesquisa à Lituânia a inspiraram a fazer mudanças significativas na exposição para sua estreia em Kaunas, onde ocorreram os eventos retratados.

Todos os projetos de Kagan relacionados ao Holocausto são estudos de memória, incluindo a representação de narrativas conflitantes e, às vezes, permitindo que os espectadores preencham as lacunas por si mesmos, disse ela.

Entre os artistas e acadêmicos de Kaunas com quem ela trabalhou desde 2017, Kagan disse que há “uma vontade de se envolver e encontrar” o passado judaico da cidade, incluindo o Holocausto. Importante, disse Kagan, “Out of Darkness” conta a história dos judeus de Kaunas em “um ritmo em que as pessoas são capazes de ouvir a história”.

Kagan disse que seu trabalho em Kaunas é mais sobre o processo do que sobre um produto acabado. Colaborar com as autoridades da cidade para selecionar o edifício “Out of Darkness”, por exemplo, permitiu que Kagan aprendesse sobre o bairro e conhecesse membros da comunidade que visitaram a exposição.

“Trabalhar com pessoas é o monumento, a exposição é uma ferramenta”, disse Kagan.

Fonte: The Times of Israel
Foto: Domínio público