Modo de assistir filmes pode detectar autismo

Pesquisadores da Universidade Ben-Gurion (BGU), no Negev, descobriram uma maneira de identificar com precisão quase metade dos casos de transtorno do espectro do autismo (TEA), medindo os padrões de olhar das crianças enquanto assistem a filmes.

Em um novo estudo, recém-publicado na Autism Research, os pesquisadores demonstram que crianças com TEA assistem a cenas que apresentam interações sociais com padrões de olhar significativamente mais variáveis ​​do que grupos de controle. As crianças com TEA se fixam menos nos rostos em comparação com as crianças em desenvolvimento típico, que observam rostos, gestos, movimentos corporais e objetos relevantes para a interação social e sua narrativa.

Enquanto crianças em desenvolvimento geralmente apresentam um padrao de onde e quando olhar para locais específicos em um quadro, crianças com TEA exibem padrões de olhar relativamente idiossincráticos. Além disso, seus padrões de olhar são notavelmente inconsistentes não apenas entre indivíduos, mas também nas apresentações de filmes. Quando crianças com TEA assistem ao mesmo filme repetidamente, elas têm padrões de olhar mais variáveis ​​e inconsistentes.

“O rastreamento ocular provavelmente será uma das primeiras tecnologias que serão incorporadas ao uso clínico para avaliação dos sintomas de TEA”, explica o Prof Ilan Dinstein, do Departamento de Psicologia e Ciências Cognitivas e do Cérebro da BGU e diretor do Centro Nacional de Pesquisa em Autismo de Israel , “mas precisa ser otimizado para identificar e quantificar sintomas específicos de TEA”.

Segundo Dinstein, “isso pode ajudar não apenas na detecção precoce do autismo, mas também na avaliação de alterações na gravidade do TEA ao longo do tempo e na resposta aos tratamentos. Tais medidas, que objetivamente medem os sintomas diretamente da criança, estão criticamente ausentes nos ensaios clínicos de hoje sobre tratamentos de autismo “.

De acordo com o Centro de Controle de Doenças dos Estados Unidos (CDC), uma em cada 59 crianças nos EUA tem TEA.

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