Plantas podem produzir energia renovável

Durante anos, os cientistas tentaram decifrar as habilidades evolutivas das plantas para produzir energia e foram parcialmente bem-sucedidos. Mas um estudo recente da Universidade de Tel Aviv parece tornar possível o impossível, mostrando que qualquer planta pode ser transformada em fonte de energia elétrica, produzindo uma variedade de materiais que podem revolucionar a economia global, a partir do uso de hidrogênio como combustível e também para substituir poluentes na indústria agrícola.

Segundo Iftach Yacoby, chefe do Laboratório de Estudos de Energias Renováveis da Escola de Ciências da Vida da Universidade de Tel Aviv, o estudo abre as portas para um novo campo da agricultura, que gera energia.

Yacoby liderou o estudo com o professor da Escola de Ciências Moleculares da Universidade do Arizona, Kevin Redding. Foi financiado pela Fundação Binacional Estados Unidos-Israel e suas descobertas foram publicadas em abril na revista científica Royal Society of Chemistry Energy & Environmental Science no Reino Unido.

De acordo com os pesquisadores as plantas possuem capacidades particularmente eficientes quando se trata de gerar eletricidade. “Qualquer coisa verde como folhas, grama e algas, por exemplo, contém painéis solares que são completamente idênticos aos que são construídos em todo o país”, explicou Yacoby. “Eles sabem como absorver a radiação solar e fazer com que os elétrons fluam para fora dela. Essa é a essência da fotossíntese. A maioria das pessoas pensa em oxigênio e produção de alimentos, mas a fase mais básica da fotossíntese é como funcionam os painéis de silício usados no Negev e nos telhados: capturando a luz do sol e gerando corrente elétrica”.

“Se você anexar uma enzima que produz hidrogênio, obtém hidrogênio, o combustível mais limpo possível. Já existem carros elétricos e bicicletas com um alcance de 150 km que se movem com hidrogênio. Existem muitos tipos de enzimas na natureza que produzem substâncias valiosas, como amônia, necessárias para a indústria de fertilizantes e que ainda são produzidas hoje por um método muito tóxico e prejudicial que consome muita energia. Podemos fornecer uma alternativa baseada na planta para a fabricação de produtos químicos. É uma plataforma elétrica dentro de uma célula vegetal viva”, acrescentou.

A descoberta poderia substituir poluentes na indústria agrícola.

“Se conseguirmos que as plantas produzam amônia por conta própria, não precisamos fabricar fertilizantes. Podemos abandonar o fertilizante nitrogenado e permitir que as plantas usem o nitrogênio presente no ar”, acrescentou.

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