Campanha para preservar sapatos de crianças de Auschwitz

Uma campanha de crowdfunding busca financiar a conservação dos sapatos de mais de 200.000 crianças mortas em Auschwitz – um dos únicos remanescentes de suas curtas vidas – que correm o risco de se deteriorar. O objetivo é dar às novas gerações uma maneira tangível de lembrar o Holocausto.

“Eles se deterioraram a um ponto que, se não forem restaurados, se desintegrarão completamente e os perderemos como evidência da história”, disse Phyllis Greenberg Heideman, presidente da Marcha Internacional dos Vivos, ao eJewishPhilanthropy. “Estamos resgatando a última evidência de que essas crianças já viveram”.

A campanha, que deve durar dois anos, começou em setembro e, até agora, arrecadou cerca de US$ 250.000. Juntamente com a Marcha dos Vivos, está sendo co-organizada pelo Museu de Auschwitz no local do antigo campo e pela Fundação Auschwitz-Birkenau.

Inicialmente, o objetivo é conservar 8.000 sapatos especialmente em risco, a um custo de aproximadamente US$ 50 a US$ 100 por sapato, com a tendência média em direção ao limite superior dessa faixa. O trabalho será feito por especialistas do museu.

Para a Marcha dos Vivos, uma viagem educacional anual a Auschwitz-Birkenau que já trouxe mais de 300.000 pessoas – muitas delas adolescentes – ao campo de concentração, a campanha de arrecadação de fundos também é uma forma de envolver os jovens na lembrança do Holocausto. Heideman disse que os organizadores da campanha intencionalmente não buscaram o apoio de uma fundação ou corporação, para que as pessoas comuns pudessem ter uma sensação de investimento na iniciativa.

A doação mínima para a campanha, intitulada “Da alma à sola” (“From Soul to Sole”), é de US$ 18. Um menu de possíveis doações mostra fotos dos sapatos junto com opções como “Um par para Avraham” (US$ 180) ou “Calçando Adam” (US$ 500).

“Esta é uma maneira real de as pessoas se envolverem ativamente em salvar a história”, disse Heideman, que foi nomeado pelo presidente George W. Bush para o Conselho Memorial do Holocausto dos Estados Unidos, durante seu governo.

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Heideman viu os sapatos de perto e os manuseou com luvas de proteção, e disse que muitos estão rasgados, rachados e descoloridos. Alguns têm os nomes das crianças, ela disse, e alguns parecem ter sido arrancados dos pés das crianças. Ela acrescentou que muitas usavam botas, independentemente da estação, porque os pais esperavam que dar sapatos duráveis para seus filhos aumentaria suas chances de sobrevivência.

A reparação dos sapatos, acrescentou, é particularmente complexa porque foram fabricados há cerca de 80 anos, com materiais diferentes dos sapatos de hoje.

“Não é apenas uma questão de cinco minutos de sapateiro, é realmente uma experiência muito delicada”, disse ela. “Estamos falando de horas de trabalho de homens e mulheres para fazer isso, as ferramentas, as escovinhas especiais e as luvinhas que precisam ser usadas. E há óleos especiais e linhas especiais devem ser compradas se a sola estiver solta do sapato”.

Heideman espera que este projeto sirva como um testemunho para as vítimas e sobreviventes do Holocausto, já que a população de sobreviventes está diminuindo rapidamente. Daqui a alguns anos, os sapatos, disse ela, servirão como um lembrete tangível do que aconteceu.

“Estamos salvando e preservando evidências históricas para que, quando não houver mais sobreviventes vivos, e quando nossa própria geração passar e a geração mais jovem estiver tão longe dos eventos do Holocausto que talvez esses eventos possam ser esquecidos, teremos este prova, teremos essa iniciativa”, disse ela. “E esses sapatos viverão para contar a história das crianças que os usaram”.

Fonte: eJewishPhilanthropy
Foto: kallerna, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

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