Covid poderia voltar no inverno a Israel

A pandemia COVID-19 pode ressurgir em Israel novamente já neste inverno, disse o ex-vice-diretor-geral do Ministério da Saúde, Itamar Grotto, ao The Jerusalem Post na sexta-feira.

“Acabamos de terminar o primeiro ano do coronavírus e não sabemos se ele vai voltar”, disse ele, observando que as autoridades de saúde esperam um ressurgimento do vírus no hemisfério sul, onde o inverno vai de junho a agosto e o número de casos já está subindo. “Isso não é nada irreal.”

Grotto deixou seu cargo no Ministério da Saúde no mês passado, depois de ter trabalhado no ministério por 13 anos.

Ele explicou que, enquanto a temporada de gripe geralmente atinge o pico por volta de fevereiro e é considerada uma doença de inverno, os casos de gripe já podem ser diagnosticados no verão. Da mesma forma, os quatro coronavírus mais comuns conhecidos por infectar humanos são altamente sazonais, com a maioria dos casos atingindo o pico nos meses de inverno.

“A princípio pensamos que COVID seria sazonal. É muito difícil determinar a sazonalidade no primeiro ano”, disse Grotto.

Ele observou que, se o vírus COVID-19 retornasse a cada inverno, o país teria que tomar algumas medidas farmacêuticas e não farmacêuticas, que vão desde uma vacina de reforço da vacina até o uso de máscaras.

O CEO da Pfizer, Dr. Albert Bourla, disse à CVS Health na semana passada que é um “cenário provável” que as pessoas precisem de uma dose de reforço anual da vacina.

Grotto explicou que a necessidade de uma dose de reforço depende da mutação ou não do vírus, o que significa que ele muda de alguma forma que lhe permitiria romper a imunidade fornecida pela vacina em sua forma atual.

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Ele reiterou que a vacina atual é eficaz contra a variante britânica e provavelmente até eficaz o suficiente contra as mutações sul-africanas e brasileiras. Mas “poderia haver uma nova variante que consiga superar a vacina? Com certeza essa é uma possibilidade e temos que levar isso em consideração”, disse.

Na sexta-feira, o Ministério da Saúde anunciou que foram identificados no país sete casos de uma variante indiana. Eles foram descobertos por meio do protocolo de sequenciamento genético do ministério, que rastreia todas as amostras virais de pessoas com resultado positivo no retorno do exterior.

As pessoas que pegaram a variante não foram vacinadas. Como tal, o ministério aproveitou a oportunidade para reiterar a importância de todos os repatriados não vacinados entrarem em isolamento.

Falando sobre a variante durante uma entrevista na N12, o coordenador do gabinete do coronavírus, Prof. Nachman Ash, disse que “não sabemos muito sobre essa mutação, mas há alguns sinais ruins. Estamos comparando as descobertas no sequenciamento genético com o que sabemos, e há uma série de indicações de que pode ser resistente à vacina”.

Ele disse que as autoridades de saúde acreditam que a variante tem grande capacidade de infecção, depois de observar que centenas de milhares de pessoas foram infectadas rapidamente no sul da Índia, onde os casos superararam o recorde de mais de 200.000 por dia durante vários dias.

A variante foi classificada na semana passada como B.1.617.

Além disso, disse Grotto, pode ser que a eficácia da vacina diminua e haja, portanto, a necessidade de uma nova campanha de vacinação.

Se nenhuma dessas coisas acontecer – “se não houver uma variante significativa e os testes de laboratório mostrarem que a vacina ainda oferece proteção contra o vírus – não haverá necessidade de uma terceira dose”, disse ele.

Israel terá vacinas se necessário, dado o atraso do governo em assinar contratos para garantir mais de 30 milhões de doses da Pfizer?

Grotto disse não ter certeza de que Israel precisa de tantas doses. Ele advertiu que, embora a discussão sobre as vacinas tenha sido considerada exclusivamente política entre o primeiro-ministro Benjamin Netanyahu e o primeiro-ministro suplente Benny Gantz, “há também uma discussão profissional. Não temos certeza se precisamos comprar outras duas doses da vacina para toda a população israelense. Alguns estimam que esse valor seja muito alto”.

Ele acrescentou que se a Food and Drug Administration dos EUA aprovar a vacinação de crianças entre 12 e 15 anos, Israel deveria fazer o mesmo.

“A vacina deveria estar disponível para as crianças”, continuou Grotto, “mas talvez não devêssemos nem mesmo tornar o passaporte verde algo obrigatório para as crianças e, certamente, seu retorno à escola não deveria estar condicionado à vacinação. O médico e os pais devem decidir”.

A taxa de infecção do país continuou a diminuir no mês passado, com menos de 100 pessoas sendo diagnosticadas com coronavírus na quinta-feira, informou o Ministério da Saúde na sexta-feira. Assim, neste domingo, as salas de aula serão totalmente abertas e o público não precisará mais usar máscaras ao ar livre.

No entanto, Ash enfatizou em sua entrevista ao N12 que Israel ainda não alcançou a imunidade coletiva.

“Temos cerca de cinco milhões de vacinados e outro milhão em recuperação: não é o suficiente. Precisamos chegar a cerca de 75% vacinados ou recuperados”, disse.

“Ainda há muito trabalho pela frente”, advertiu Ash.

Fonte: The Jerusalem Post

Foto: Tumisu (Pixabay)