Dieta mediterrânea verde pode retardar atrofia cerebral

Pesquisadores israelenses descobriram que a atrofia cerebral relacionada à idade pode ser retardada com uma dieta mediterrânea verde, rica em polifenóis – um tipo de micronutriente que ocorre naturalmente nas plantas – e pobre em carne vermelha e processada.

Os resultados do estudo foram publicados no The American Journal of Clinical Nutrition.

O estudo foi liderado pela Prof. Iris Shai e Dr. Alon Kaplan da Universidade Ben-Gurion do Negev, juntamente com várias equipes internacionais de especialistas em cérebro.

Participaram do estudo 284 pessoas com idades entre 31 e 82 anos – todos funcionários do Centro de Pesquisa Nuclear Dimona – divididos aleatoriamente em três grupos que seguiriam uma dieta baseada em diretrizes estabelecidas: uma dieta saudável, uma dieta mediterrânea e uma dieta mediterrânea verde.

Os dois grupos que seguiram uma dieta de estilo mediterrâneo receberam nozes, enquanto aqueles na dieta mediterrânea verde receberam também três ou quatro xícaras de chá verde diariamente e um shake feito de Mankai, uma planta aquática.

Todos os participantes foram submetidos a uma ressonância magnética cerebral completa antes e depois do estudo. Eles também realizavam exercícios físicos diários.

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Os pesquisadores descobriram uma diminuição significativa nos danos cerebrais relacionados à idade entre aqueles que aderiram a ambas as formas de dieta mediterrânea, com uma maior desaceleração nos danos observados no grupo da dieta verde.

A melhora mais significativa foi observada em participantes com mais de 50 anos – uma faixa etária particularmente propensa à atrofia mental rápida.

Os participantes que seguiram essas duas dietas também mostraram uma melhora na sensibilidade à insulina, mais um exemplo de uma desaceleração nos danos à atividade cerebral.

“A associação benéfica entre a dieta mediterrânea verde e a neurodegeneração relacionada à idade pode ser parcialmente explicada pela abundância de polifenóis em fontes alimentares à base de plantas que possuem metabólitos antioxidantes e anti-inflamatórios”, disse Shai em comunicado, explicando que os micronutrientes podem reduzir a inflamação no cérebro e aumentar a conectividade cerebral.

“Nossas descobertas podem sugerir um caminho simples, seguro e promissor para retardar a neurodegeneração relacionada à idade, aderindo a uma dieta verde-mediterrânea”, disse Kaplan no comunicado.

Shai liderou uma pesquisa semelhante, que desenvolveu uma dieta que reduz significativamente a gordura do fígado, ajustando o regime tradicional do Mediterrâneo para incluir verduras especiais.

Fonte: The Times of Israel
Foto: Canva