Estudantes testam aeronave impressa em 3D

Estudantes de Israel fizeram o primeiro voo de teste de uma aeronave totalmente impressa em uma impressora 3D.

O veículo não tripulado foi produzido usando tecnologias avançadas para servir como plataforma experimental. O A3TB (Active Aeroelastic Aircraft Testbed) é uma plataforma para estudar fenômenos relacionados à flexibilidade das asas e ao projeto futuro de aeronaves flexíveis.

O projeto foi o vencedor do Concurso de Projetos para Estudantes, em memória do Dr. Shlomit Gali.

O design moderno da aeronave inclui vários desafios, entre eles o econômico-ambiental de reduzir o consumo de combustível e a poluição. Uma das soluções é projetar grandes estruturas de aeronaves de grande envergadura, o que reduz as forças de arrasto.

Seu desempenho pode ser avaliado durante o voo para que mecanismos especiais de controle possam melhorar sua performance, como por exemplo, ser capaz de responder às rajadas de vento e controlar a estabilidade da aeronave.

Nos últimos dois anos, dois grupos de estudantes da Faculdade de Engenharia Aeroespacial desenvolveram um modelo aeroelástico, sob a orientação da Dra. Lucy Edery-Azulay e da Professora Daniella Raveh. É um avião leve cujas asas são longas e flexíveis. A plataforma A3TB pesa 10 kg e sua envergadura é de 3 metros.

O primeiro voo de teste mostrou que a plataforma é capaz de voar em uma linha reta e horizontal ao nível do mar. Ele também foi capaz de realizar certas manobras. Este voo é um marco importante no desenvolvimento contínuo da plataforma.

De acordo com Raveh, “o sucesso do voo marca o ponto de partida para um extenso programa de pesquisa, teste e design. O conceito que desenvolvemos e a possibilidade de imprimir o avião inteiro em uma impressora 3D oferecem liberdade significativa no design do avião. Ao mesmo tempo, representa uma enorme vantagem de custo em comparação com aviões feitos de materiais compostos ou metais”.

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