Ministério da Saúde apoia vacinação de crianças em risco

O Ministério da Saúde emitiu ontem uma diretiva a favor da vacinação de crianças menores de 16 anos que estão em alto risco de desenvolver sintomas graves se contraírem o COVID-19.

A decisão ainda deve receber aprovação final do Dr. Boaz Lev, o oficial de saúde encarregado de delinear grupos prioritários para a vacina contra o coronavírus. A instrução vem no contexto do aumento das taxas de morbidade entre as crianças em Israel.

Nas últimas semanas, houve mais casos de crianças infectadas, uma tendência atribuída à mutação britânica. As crianças parecem ser mais suscetíveis a pegar e espalhar a mutação do que a cepa original, de acordo com pesquisadores britânicos.

O Ministério afirmou que, dados os níveis crescentes de contágio, os riscos de não vacinar estas crianças superam os perigos decorrentes dos dados insuficientes sobre a vacinação nessa faixa etária.

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A vacina Pfizer, amplamente usada em Israel, foi aprovada nos EUA e na Europa apenas para pessoas com mais de 16 anos. O teste em crianças a partir dos 12 anos começou em outubro e deve levar vários meses.

A taxa de infecção de toda a população até a idade de 17 anos saltou de uma pequena porcentagem na primeira onda para 35% atualmente. O Ministério da Saúde culpa a cepa britânica pela rápida disseminação e pediu às associações pediátricas que discutam urgentemente a abertura do sistema educacional. “Esta não é uma doença dos idosos como pensávamos”.

Embora o vírus tenha se tornado mais contagioso por causa da linhagem britânica, provavelmente não é mais mortal para crianças. Atualmente, o número de crianças internadas no país é de menos de 25 pacientes, a maioria em estado leve. Apenas duas crianças estão na unidade de terapia intensiva do Hospital Hadassah Ein Kerem, em Jerusalém.

“O número de crianças gravemente doentes aumentou porque a mutação britânica está se espalhando mais rápido e alcançando mais pessoas”, explicou o Prof. Tzachi Grossman, secretário-geral da Associação Pediátrica. “Na Inglaterra, também, pensava-se que estava atacando mais crianças, e então descobriu-se que não era verdade. O que estamos vendo é a ‘lei dos grandes números’ – há um número maior de pacientes, então também atinge mais crianças. As crianças não estão mais expostas à nova cepa, elas simplesmente fazem parte da propagação do vírus.”

Um estudo preliminar na Inglaterra levanta preocupações de que a cepa britânica não seja apenas mais contagiosa, mas também 30% mais violenta. No entanto, as farmacêuticas Pfizer e Moderna já anunciaram que suas vacinas são eficazes contra a mutação.

Crianças já vacinadas

Apesar de ainda não ter sido aprovada, pelo menos 10 crianças menores de 16 anos foram vacinadas. O Prof. Eli Somekh, especialista em doenças infecciosas, diretor da Divisão de Pediatria do Hayeshua Medical Center e membro do comitê do Ministério da Saúde para determinar a prioridade de vacinação, disse que “são casos isolados e excepcionais”.

Segundo o especialista, as crianças vacinadas sofrem de graves doenças pulmonares, problemas neurológicos ou obesidade que as colocam em maior risco de complicações causadas pelo novo coronavírus. Entre elas havia pacientes transplantados de pulmão e pacientes com fibrose cística.

Somekh enfatizou que, com certas crianças em risco, “o benefício da vacina supera em muito a incerteza sobre a vacina”

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