Israel ganha seu primeiro Hope Spot

A luz do sol não atinge o Palmahim Slide, uma rara formação geológica nas profundezas do Mar Mediterrâneo, a cerca de 30 km da costa de Tel Aviv.

E, no entanto, criaturas únicas florescem neste habitat montanhoso de 1.000 km2 de jardins de corais, infiltrações de metano, piscinas de salmoura e outras maravilhas subaquáticas.

Formado na antiguidade por um deslizamento de terra gradual no fundo do mar, o Palmahim Slide é um Hope Spot de biodiversidade onde os tubarões-gato-preto se reproduzem e o atum rabilho desova, de acordo com estudos liderados na última década por Yizhaq Makovsky, da Universidade de Haifa e do Instituto Oceanográfico e Limnológico de Israel.

Em julho, o Palmahim Slide tornou-se o primeiro Hope Spot israelense designado pela Mission Blue, organização da oceanógrafa Sylvia Earle dedicada a explorar e proteger áreas marinhas significativas.

“A diversidade descoberta não se parece com nada visto antes no sudeste do Mar Mediterrâneo”, disse Earle, que foi a primeira mulher “aquanauta” nas lendárias explorações oceânicas de Jacques Cousteau.

A Mission Blue identificou 144 Hope Spots considerados críticos para a saúde dos oceanos e mares.

Earle pede aos formuladores de políticas israelenses a “seguir os passos do Hope Spot ao declarar 850 km2 do Palmahim Slide como uma reserva marinha sem retorno, grande o suficiente para proteger a vida marinha que existe e não permitir atividade destrutiva na reserva e suas imediações”.

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O endosso de Earle fornece um ponto de esperança para a coordenadora de projetos marinhos Hadas Gann-Perkal e a ecologista marinha Ateret Shabtay do programa marinho da Sociedade para a Proteção da Natureza em Israel (SPNI).

Juntamente com a Autoridade de Natureza e Parques de Israel, Gann-Perkal e Shabtay têm defendido com autoridades israelenses e internacionais, como a Comissão Geral de Pescas do Mediterrâneo, com sede na Itália, para declarar a maior parte do Palmahim Slide uma área protegida.

“Conseguir o reconhecimento internacional pelo fato de que este local deve ser protegido já ajudou em nossas conversas com os tomadores de decisão responsáveis pelo ambiente marinho”, diz Gann-Perkal.

Eles querem protegê-lo da exploração de petróleo e gás que destrói o habitat e da pesca em alto mar, preservando-o para pesquisas científicas que, em última análise, beneficiariam a humanidade.

“Os jardins de corais do fundo do mar que levaram milhares de anos para crescer podem desaparecer com um golpe de rede de pesca”, disse Gann-Perkal ao ISRAEL21c.

“Se o Palmahim Slide for declarado protegido, esses belos ecossistemas poderão continuar crescendo e fornecer uma nova fronteira para pesquisa e exploração. Com submersíveis e robôs, podemos tirar fotos e vídeos do que acontece lá”, continua ela.

“Como diz Sylvia Earle, não podemos proteger o que não conhecemos”.

Usando novas tecnologias, ela diz, “agora podemos descobrir toneladas de coisas sobre o fundo do mar. Quinze ou 20 anos atrás, você veria esse vasto mar azul e não entenderia a incrível biodiversidade que ele contém e como isso afeta nossa vida aqui na Terra”.

Uma maneira como isso nos afeta é que o fundo do mar é um sumidouro de carbono, absorvendo e sequestrando parte do carbono prejudicial ao meio ambiente que criamos. Uma melhor compreensão dessa função pode ter implicações para a pesquisa sobre mudanças climáticas.

“Em vez de vastas áreas de areia e lama como seria de esperar, esta área de mar profundo com características geológicas únicas é uma área complexa com diferentes tipos de habitats onde cada animal pode encontrar o seu próprio nicho”, diz Gann-Perkal.

A vida é lenta aqui. Sem a fotossíntese do sol, a vida vegetal é nutrida pela quimiossíntese – nutrientes transportados gradualmente mais fundo em correntes de água a partir da superfície do mar.

Ela observa que o Mediterrâneo cobre cerca de metade da área de Israel – 4.000 km2 de águas territoriais e 22.000 km2 de águas da zona econômica exclusiva (ZEE). Se o Hope Spot for declarado reserva marinha nacional, será o primeiro na ZEE de Israel.

“O mar profundo não foi bem estudado, por isso é muito emocionante”, diz Gann-Perkal. “É como explorar o espaço sideral. Precisamos trazer de volta informações de 1.000 metros abaixo do mar”.

Fonte: ISRAEL21c
Foto: Universidade de Haifa e Pesquisa Oceanográfica e Limnológica de Israel (cortesia)

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