Desenvolvimento prejudica a natureza em Israel

A natureza israelense perde o equivalente a uma cidade de tamanho médio a cada ano devido ao desenvolvimento. Os incêndios florestais estão aumentando em frequência, intensidade e tamanho, e dois terços do país estão expostos à poluição luminosa em uma extensão que danifica os ecossistemas e a biodiversidade.

Por outro lado, as reservas naturais estão se expandindo em terra e no mar, e há mais cobertura vegetal na metade mais chuvosa do norte do país, graças aos esforços de conservação.

Essas e muitas outras descobertas aparecem em um relatório anual, divulgado quinta-feira, pelo HaMaarag, o programa nacional de avaliação do estado da natureza.

O HaMaarag é uma colaboração do Museu Steinhardt de História Natural, do Ministério da Proteção Ambiental, do Fundo Nacional Judaico KKL-JNF e da Autoridade de Parques e Natureza de Israel.

Entre 2017 e 2020, uma média de 30 km2 de terras naturais, florestais e agrícolas foram perdidos a cada ano para o desenvolvimento, de acordo com o relatório.

Isso é aproximadamente equivalente ao tamanho de Zichron Yaakov ou Cesareia.

A crescente urbanização tem causado uma fragmentação cada vez maior do espaço natural, o que dificulta a movimentação de animais selvagens em áreas povoadas.

Isso também significa que 83% do país ao norte de Beer Sheva está agora a menos de um quilômetro  da estrada mais próxima. O deserto ao sul de Beer Sheva, juntamente com as Colinas de Golã, no extremo norte do país, são relativamente pouco povoados.

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Na metade superior de Israel, onde o clima é mediterrâneo, cerca de 500 km2 – ou 15% das florestas naturais e plantadas – foram queimados pelo menos uma vez entre 2015 e 2021, e cerca de um quarto da área aberta de matagais herbáceos. A maioria das áreas onde a frequência de incêndios foi alta estava dentro ou perto de áreas de treinamento do exército, especialmente nas Colinas de Golã, Lachish a sudoeste de Jerusalém e uma série de colinas na Samaria.

Como não há trovoadas durante o verão israelense, os incêndios florestais são sempre causados ​​por humanos, seja por negligência ou proposital.

O relatório atribui o aumento das queimadas ao aumento da densidade populacional, que multiplica o risco de abandono, às mudanças climáticas e à maior cobertura vegetal resultante de uma melhor conservação.

No verão passado foi a vez das colinas de Jerusalém sofrerem incêndios generalizados.

A expansão das áreas urbanas reflete o aumento da população e, com isso, o aumento da luz artificial, diz o relatório.

A luz artificial durante as horas de escuridão não apenas nos impede de ver as estrelas. Pode afetar tudo, desde o movimento de insetos, forrageamento, reprodução e caça, até a orientação das tartarugas marinhas em direção ao mar e a capacidade dos pássaros de evitar colidir com edifícios.

O relatório, que pela primeira vez estabelece um limite para a poluição luminosa prejudicial à natureza, observa que a quantidade de luz artificial aumentou 30% na última década.

Ao norte de Beer Sheva, 67% da terra está agora exposta à poluição luminosa a ponto de prejudicar ecossistemas e biodiversidade.

Em Eilat, uma cidade turística no extremo sul do país, a poluição luminosa costeira ameaça o futuro do recife de coral de renome mundial, continua o relatório.

O brilho penetra até 30% das florestas plantadas criadas pelo KKL-JNF e 16% das reservas naturais ao norte de Beer Sheva.

Ao longo da faixa costeira mediterrânica densamente povoada, cerca de 78% do território está exposto a elevada poluição luminosa, uma situação que, segundo o relatório, foi agravada pela criação de duas plataformas offshore de gás nos últimos anos.

O relatório examina pela primeira vez os efeitos previstos das mudanças climáticas na biodiversidade, dizendo que está sendo mais sentido no mar, onde dezenas de espécies de moluscos foram extintas ao longo de várias décadas, provavelmente devido ao aquecimento das águas.

Israel está aquecendo mais rápido do que a média global e a previsão é que fique mais seco.

Devido ao aquecimento, as aves migratórias estão migrando mais cedo, parando por períodos mais curtos ao longo do caminho para descansar e se alimentar, disse o relatório.

No entanto, ele alerta que as ações humanas também podem esconder os efeitos das mudanças climáticas.

Um exemplo disso é o aumento da cobertura vegetal na área mediterrânea de Israel, apesar do aquecimento gradual, porque o pastoreio e a extração de madeira foram reduzidos como parte das medidas de conservação.

A boa notícia é que o espaço aberto protegido por reservas naturais cresceu 9,6% entre 2021 e 2017, elevando a área total de reservas naturais terrestres e parques nacionais para 26%. Cerca de 4% da área marítima soberana de Israel também está agora protegida.

No nível mundial, mais de 15% da superfície terrestre e 7,4% dos oceanos estão protegidos, de acordo com a União Internacional para a Conservação da Natureza.

Fonte: Noticias de Israel
Fotos: Canva