População judaica na Europa é a menor em 1.000 anos

Um estudo publicado esta semana pelo Institute for Jewish Policy Research, com sede em Londres, encontrou 1,3 milhão de pessoas que se descrevem como judias na Europa continental, no Reino Unido, na Turquia e na Rússia.

Este é o mesmo número contado pelo famoso viajante judeu e estudioso Benjamin de Tudela em 1170.

A parcela de judeus na população da Europa é tão baixa agora quanto era há 1.000 anos e está diminuindo ainda mais, de acordo com um novo estudo demográfico.

Esse número diminuiu quase 60% desde 1970, quando havia 3,2 milhões de judeus na mesma área, escreveram os autores do relatório, Daniel Staetsky e Sergio DellaPergola.

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Em particular, a comunidade judaica da Alemanha está em um estado “terminal” porque mais de 40% de seus 118.000 judeus têm mais de 65 anos, enquanto menos de 10% têm menos de 15 anos, diz o estudo. Essa realidade, que existe também na Rússia e na Ucrânia, “prenuncia altas taxas de mortalidade e inevitável declínio populacional futuro”, segundo o estudo.

O projeto é indiscutivelmente a pesquisa mais abrangente da demografia judaica já concluída na Europa, mais abrangente do que uma pesquisa da União Europeia de 2018, embora a nova pesquisa use algumas informações do projeto da UE de 2018. Também é baseado em dados do censo oficial e números fornecidos pelas comunidades judaicas.

A demografia dos judeus europeus teria sido “totalmente diferente” sem o impacto do Holocausto, disse DellaPergola. “Mas isso foi há 75 anos, e algumas das tendências que vemos hoje, que estão causando o declínio, têm pouco a ver com o genocídio”, acrescentou.

Entre essas tendências está uma taxa crescente de casamentos mistos e um declínio na taxa de reprodução de casais judeus, que é parte da queda mais significante na taxa de natalidade em toda a Europa nas últimas décadas.

Os judeus na Europa cresceram até constituir 83% dos judeus do mundo em 1900. Eles agora representam apenas 9% do número total de judeus no mundo, de acordo com o estudo.

A França, que tem a segunda maior população da diáspora judaica depois dos Estados Unidos, é responsável por grande parte do declínio na Europa Ocidental. A França atualmente tem 449.000 judeus em comparação com 530.000 em 1970, de acordo com o relatório, e desde 2000, 51.455 judeus franceses se mudaram para Israel, muito mais do que qualquer outra nação da Europa Ocidental. A Bélgica está em um distante segundo lugar, com 2.571 emigrando para Israel.

No atual ritmo de declínio, o Canadá – que de acordo com o Congresso Judaico Mundial atualmente tem cerca de 391.000 judeus – em breve ultrapassará a França como lar da segunda maior comunidade da diáspora judaica do mundo, atrás dos Estados Unidos, disse DellaPergola.

As razões para o êxodo dos judeus franceses incluem oportunidades econômicas e medo do antissemitismo.

As conclusões do relatório sobre o número de israelenses que vivem na Europa também são surpreendentes e contradizem as estimativas de que dezenas de milhares deles vivem apenas em Berlim. A pesquisa afirma que há apenas cerca de 70.000 indivíduos nascidos em Israel vivendo em todo o continente, com mais da metade residindo no Reino Unido (18.000), Alemanha (10.000), França (9.000) e Holanda (6.000).

Ainda assim, os israelenses têm sido uma força estabilizadora nos países onde as comunidades judaicas são muito pequenas – por exemplo, eles respondem por mais de 40% de todos os judeus na Noruega, Finlândia e Eslovênia; 20-30% na Espanha, Dinamarca, Áustria e Holanda; e mais de 10% em Luxemburgo.

No geral, porém, a tendência de declínio que remodelou os judeus europeus não deve ser revertida, de acordo com o estudo.

“Apenas em circunstâncias excepcionais as tendências demográficas modificam radicalmente seu curso”, escreveram os autores. Mas, eles acrescentaram que “tais modificações realmente ocorreram mais de uma vez na demografia judaica europeia durante os últimos cem anos”.

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