Tecnologia israelense detecta COVID em águas residuais

A análise de águas residuais fornece detecção precisa de surtos virais em áreas específicas muito antes de ocorrerem.

A cidade israelense de Ashkelon conseguiu alertar os moradores de um bairro específico sobre um surto de Covid-19, sem testar uma única pessoa, uma semana antes de qualquer sintoma da doença aparecer.

Isso foi possível graças a uma tecnologia revolucionária que detecta vírus em esgoto.

“Monitorar nossos esgotos é como fazer o exame de sangue de uma cidade”, disse Ari Goldfarb, CEO da Kando, uma plataforma de inteligência de águas residuais que fornece insights claros, exibidos em um painel em tempo real. Os dados são coletados e analisados por meio de inteligência artificial.

“A única maneira de obter uma imagem clara de quantas pessoas estão doentes, ou estiveram, em uma pandemia como essa é usar dados de águas residuais. Quando uma pessoa é infectada, mesmo que ainda não saiba, seu corpo libera partículas de vírus. Nosso sistema nos permite ver um surto de sete a 10 dias antes de acontecer”.

“Por exemplo, no início desta onda, vimos que o Omicron estava se espalhando na comunidade antes que os casos clínicos o mostrassem. Isso deu aos tomadores de decisão mais tempo para agir e se preparar para a próxima onda”, diz ele.

Em um município classificado como “verde” por causa da baixa incidência de casos de Covid, a análise de águas residuais “mostrou que o sinal está mudando de negativo para positivo e aumentando de uma análise para outra”, diz Goldfarb.

LEIA TAMBÉM

Armado com essa informação, o ministério rapidamente lançou uma campanha de testes para isolar indivíduos infectados.

O Ministério da Saúde agora começou a instalar a tecnologia da Kando em todas as cidades israelenses de mais de 20.000 habitantes. É o primeiro projeto desse tipo em todo o mundo.

“Muitos países estão coletando amostras de esgoto manualmente. Israel é o primeiro no mundo a fazer isso com algoritmos, aprendizado de máquina e tecnologia de IA, rastreando a pandemia em todo o país e apresentando aos tomadores de decisão insights e avisos relevantes em um painel”, disse Goldfarb.

“Acho que a coleta de inteligência é o futuro do tratamento de pandemias, e as águas residuais são uma fonte crítica de inteligência em relação à carga de vírus”, diz Goldfarb. “Neste momento, vemos uma tendência ascendente em quase todos os lugares”, diz ele.

Sobre se as infecções hoje são causadas apenas pela variante Omicron em oposição à variante Delta anterior, Goldfarb não tem liberdade para dizer porque essa informação é de propriedade do Ministério da Saúde. O ministério afirma, no entanto, que a Omicron está “expulsando rapidamente a variante Delta”.

A unidade IoT subterrânea da Kando inclui um coletor de amostra automático, sensores de qualidade da água, sensores de fluxo e um controlador. Duas vezes por semana, a unidade captura uma amostra usando IA e a envia para análise na Universidade Ben-Gurion, que ajudou a desenvolver a tecnologia.

Se partículas de vírus forem detectadas em uma amostra, uma análise adicional é feita no laboratório nacional de virologia do Sheba Medical Center para identificar a variante e outros dados críticos.

Em cerca de 24 horas, as autoridades locais sabem de um surto iminente identificado por bairro, permitindo que implementem diretrizes de testes iniciais e alertando sobre novas variantes.

O SARS-CoV-2 não é o único patógeno em que Kando está de olho. “Israel está monitorando o poliovírus em suas águas residuais há vários anos”, diz Goldfarb.

“Agora estamos construindo a infraestrutura para monitoramento de efluentes em todo o país. Isso nos dará a capacidade de monitorar no futuro mais patógenos e doenças, como bactérias resistentes a antibióticos e até mesmo o consumo de drogas e outras substâncias”.

Goldfarb cofundou a Kando em 2012 com Zohar Sheinin. A Kando também trabalha no Reino Unido, Alemanha, França, Bélgica e estados dos EUA, incluindo Texas e Ohio.

“Nosso painel permite que os clientes vejam todo o país e identifiquem problemas em um mapa. Toda vez que há uma mudança na qualidade das águas residuais, você pode vê-la e quem é responsável por isso”.

Quando o Covid chegou a Israel, a Kando trabalhou com o Ministério da Saúde e cientistas da Universidade Ben-Gurion e do Instituto de Tecnologia Technion-Israel para criar uma solução de saúde pública para gerenciar a pandemia de forma proativa por meio de dados de águas residuais.

Fonte: World Israel News
Foto: Kando (cortesia)