Exame detecta doenças graves sem biópsia

Pesquisadores israelenses desenvolveram um novo exame de sangue com potencial para diagnosticar uma ampla gama de doenças, incluindo câncer, doenças hepáticas, distúrbios imunológicos, entre outras, sem a necessidade de biópsias dolorosas e, às vezes, perigosas.

Usando técnicas avançadas que rastreiam o DNA de diferentes partes do corpo, o teste provou ser extremamente preciso com a capacidade de relatar o estado exato e a localização da doença no corpo.

Na medicina diagnóstica, as biópsias, onde uma amostra de tecido é extraída para análise, é uma ferramenta comum para a detecção de muitas condições. Essa abordagem tem várias desvantagens: pode ser dolorosa, nem sempre extrai o tecido doente e só pode ser usada em um estágio de doença suficientemente avançado, tornando-se, em alguns casos, tarde demais para intervenção.

Essas preocupações estimularam os pesquisadores a encontrar opções menos invasivas e mais precisas de diagnósticos. O professor Nir Friedman e o Dr. Ronen Sadeh lideraram uma equipe de 31 pesquisadores que publicaram recentemente suas descobertas na revista científica Nature Biotechnology. O artigo mostra como uma ampla gama de doenças pode ser detectada por meio de um simples exame de sangue.

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O teste permite aos técnicos de laboratório identificar e determinar o estado das células mortas em todo o corpo e, assim, diagnosticar várias doenças, incluindo cânceres e doenças do coração e do fígado. O teste é ainda capaz de identificar marcadores específicos que podem diferir entre pacientes que sofrem dos mesmos tipos de crescimentos tumorais, um recurso que tem o potencial de ajudar os médicos a desenvolver tratamentos personalizados para pacientes individuais.

Quando as células morrem, seu DNA é fragmentado e alguns desses fragmentos chegam ao sangue e podem ser detectados por métodos de sequenciamento de DNA. As células mortas contêm um código químico único que pode nos dizer a identidade da célula e até mesmo os processos biológicos e patológicos que ocorrem dentro dela, além de revelar a atividade celular anormal.

Os pesquisadores desenvolveram um processo para ler com precisão essas informações do DNA no sangue e usá-las para determinar a natureza da doença ou tumor, sua localização exata no corpo e até onde se desenvolveu.

Além dos claros benefícios desse processo, o teste também é muito mais barato do que as biópsias tradicionais.

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