Implante de medula espinhal ajuda paralisados a andar

Pela primeira vez na história, pesquisadores do Centro Sagol de Biotecnologia Regenerativa da Universidade de Tel Aviv projetaram tecidos da medula espinhal humana em 3D e os implantaram em modelos de laboratório com paralisia crônica de longo prazo.

Os resultados foram altamente encorajadores: uma taxa de sucesso de aproximadamente 80% na restauração da capacidade de caminhar. Agora os pesquisadores estão se preparando para a próxima etapa do estudo: ensaios clínicos em pacientes humanos. Eles esperam que dentro de alguns anos os tecidos modificados sejam implantados em indivíduos paralisados, permitindo que eles se levantem e andem novamente.

O estudo inovador foi liderado pela equipe de pesquisa do Prof. Tal Dvir.

Segundo Prof. Dvir, a tecnologia é baseada em uma pequena biópsia do tecido adiposo da barriga do paciente. Este tecido, como todos os tecidos do nosso corpo, é constituído por células em conjunto com uma matriz extracelular. “Depois de separar as células da matriz extracelular, usamos a engenharia genética para reprogramar as células, revertendo-as para um estado que lembra as células-tronco embrionárias, ou seja, células capazes de se tornar qualquer tipo de célula do corpo. A partir da matriz extracelular, produzimos um hidrogel personalizado, que não provocaria resposta imune ou rejeição após o implante. Em seguida, encapsulamos as células-tronco no hidrogel e, em um processo que imita o desenvolvimento embrionário da medula espinhal, transformamos as células em implantes 3D de redes neuronais contendo neurônios motores”.

Os implantes de medula espinhal humana foram implantados em modelos de laboratório, divididos em dois grupos: os paralisados apenas recentemente (o modelo agudo) e os paralisados há muito tempo, o equivalente a um ano em termos humanos (o modelo crônico). Após a implantação, 100% dos modelos de laboratório com paralisia aguda e 80% daqueles com paralisia crônica recuperaram a capacidade de andar.

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O Prof. Dvir explicou que “os animais modelo passaram por um rápido processo de reabilitação, ao final do qual já podiam andar muito bem. Este é o primeiro caso no mundo em que tecidos humanos de engenharia implantados geraram recuperação em um modelo animal para paralisia crônica de longo prazo. Existem milhões de pessoas em todo o mundo que estão paralisadas devido a lesões na coluna vertebral e ainda não há tratamento eficaz para sua condição”.

“Nosso objetivo é produzir implantes de medula espinhal personalizados para cada pessoa paralisada, permitindo a regeneração do tecido danificado sem risco de rejeição”.

Com base na revolucionária tecnologia de engenharia de órgãos desenvolvida no laboratório do Prof. Dvir, ele se uniu a parceiros do setor para estabelecer a Matricelf. A empresa aplica a abordagem do Prof. Dvir com o objetivo de tornar os tratamentos de implante da medula espinhal comercialmente disponíveis para pessoas que sofrem de paralisia.

O Prof. Dvir conclui: “Esperamos alcançar o estágio de testes clínicos em humanos nos próximos anos e, finalmente, recuperar esses pacientes”.

Fonte: Jewish Press

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