Segregação por idade pode reduzir mortes por Covid

Um estudo recente da Universidade de Haifa mostra que separar a população mais velha do público em geral pode reduzir o número de mortes em 62%. As taxas de mortalidade da Covid-19 poderiam ser reduzidas se as pessoas apenas se encontrassem com outras pessoas de sua própria faixa etária.

No estudo publicado na Open Biology, os pesquisadores desenvolveram um modelo computacional que examinou a propagação do vírus entre um grupo virtual de 50.000 pessoas divididas em quatro faixas etárias – 0-14, 15-34, 35-54 e 55 e acima.

Eles testaram cinco cenários em um período de 250 dias em que limitaram a interação entre pessoas de diferentes faixas etárias, mantendo distanciamento social e usando máscaras.

No primeiro cenário, os participantes não ficaram restritos em suas conexões. No segundo cenário, os participantes não tiveram contato com pessoas fora de sua faixa etária, exceto com membros da mesma família. Para compensar a perda de conexões entre grupos etários, os pesquisadores adicionaram mais contatos dentro de sua faixa etária.

No terceiro cenário, os participantes de 0 a 54 anos foram agrupados e não foi permitido o contato com pessoas com mais de 55 anos, a menos que fossem membros de sua família. Novamente, os contatos foram adicionados para compensar as conexões perdidas.

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O quarto cenário reduziu a conectividade entre os grupos de idade, reduzindo a metade das taxas de infecção entre os grupos de idade, e o quinto cenário cortou as conexões entre os grupos de idade sem adicionar novos contatos em seu lugar.

Os pesquisadores descobriram que separar a população mais velha da população em geral reduziu a taxa de mortalidade geral em 62 por cento em comparação com o primeiro cenário sem restrições.

O cenário que diminuiu completamente as conexões entre grupos de idade sem adicionar novos contatos resultou em uma redução de 93 por cento na taxa de mortalidade geral.

“Com a ajuda do modelo matemático que construímos, descobrimos que a taxa de mortalidade da Covid-19 pode ser reduzida garantindo a segregação por idade em encontros pessoais. Diferentes faixas etárias, e particularmente pessoas mais velhas, devem poder encontrar outras pessoas de sua própria faixa etária abrindo-se lojas, cinemas e restaurantes em horários especiais reservados exclusivamente para eles”, disse Shani Stern, um dos autores do estudo.

“Esperamos que a vacina esteja próxima agora. Entretanto, para evitar o fechamento total ou parcial, podemos criar microambientes nos quais permitimos que pessoas da mesma faixa etária se reúnam, por exemplo, num supermercado ou restaurante. Isso pode evitar o fechamento de empresas e, ao mesmo tempo, aumentar a proteção da população, e pode fazer isso sem isolar totalmente a população idosa, que precisa de interações sociais mais do que todos nós”.

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