Pessoas com asma contraem menos COVID-19

De acordo com uma pesquisa israelense, pessoas com asma podem ter até 30% menos chances de contrair o coronavírus.

A pesquisa “Susceptibility to COVID-19 in Bronchial Asthma”, que será publicada este mês no Journal of Allergy and Clinical Immunology e divulgado pelo The Jerusalem Post, mostra que, ao contrário do que muitos profissionais médicos presumiram até agora, pessoas com asma brônquica têm menos probabilidade de adquirir COVID-19.

Os resultados não dependeram da idade, sexo ou nível socioeconômico.

Existem três hipóteses de porque os pacientes com asma podem não contrair COVID, explicou o Dr. Eugene Merzon, chefe do Departamento de Tratamento Gerenciado da kupat cholim Leumit, que ajudou a conduzir o estudo.

A primeira é física: a alergia respiratória está associada a reduções significativas nos receptores da enzima conversora de angiotensina 2 (ACE2) nos pulmões, a proteína que fornece o ponto de entrada para COVID-19 para se agarrar e infectar células humanas.

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A segunda é sociológica: pessoas com asma têm maior probabilidade de ter casos graves de COVID-19. Como tal, disse Merzon, eles têm mais probabilidade de seguir as instruções do Ministério da Saúde, incluindo o uso de máscaras faciais, o distanciamento social e a manutenção de uma boa higiene.

Por último, o tratamento da asma com corticosteroides inalados (ICS) pode reduzir a chance de contrair o vírus.

Merzon explicou que a maioria das pessoas com asma crônica usa inaladores. Estudos têm demonstrado que o uso de ICS pode reduzir a replicação de COVID-19.

“A recomendação é que esses pacientes continuem tomando seus medicamentos durante a pandemia”, disse Merzon. O documento também recomendou que, em geral, os médicos deveriam continuar a tratar a asma de acordo com as diretrizes e recomendações existentes.

Relatórios epidemiológicos anteriores da China e Itália revelaram que poucos pacientes do COVID-19 tinham asma, observa o documento. Asma foi relatada em 9% dos pacientes com COVID-19 hospitalizados em Nova York e 14% no Reino Unido, acrescentaram os autores.

“No entanto, todos esses dados de prevalência foram derivados da população de pacientes hospitalizados pelo COVID-19”, explicaram os pesquisadores. “Portanto, a prevalência de asma pode ser diferente em pacientes ambulatoriais com COVID-19.”

Merzon disse que o estudo pode ajudar a personalizar as recomendações para diferentes coortes do público com doenças pré-existentes e permitir que os profissionais de saúde diferenciem melhor os pacientes com maior e menor risco de contrair o vírus, em vez de apenas daqueles que apresentam sintomas graves.