Óvulos velhos podem ser rejuvenescidos

Os óvulos de mulheres com mais de 40 anos assumiram algumas características de óvulos de uma mulher de 20 anos após o tratamento com medicamentos antivirais. A equipe da Universidade Hebraica espera que método possa aumentar a fertilidade.

Em uma nova pesquisa revisada por pares publicada na terça-feira, cientistas da Universidade Hebraica de Jerusalém disseram que identificaram um mecanismo de envelhecimento desconhecido e dizem que podem revertê-lo administrando medicamentos antivirais ao óvulo em um tubo de ensaio.

A descoberta, ainda não testada contra a fertilização, pode dar esperança para pessoas acima de 40 anos, cujos óvulos envelhecidos muitas vezes tornam mais comuns abortos e defeitos congênitos.

A equipe testou seu método em centenas de óvulos de camundongos e depois em óvulos humanos que sobraram de ciclos de fertilização in vitro e doados à ciência. Eles relataram que os óvulos de “idade reversa” têm cromossomos que se parecem mais com os de óvulos mais jovens, têm DNA menos danificado e amadurecem melhor em tubos de ensaio.

Os cientistas, que publicaram sua pesquisa na revista Aging Cell, enfatizam que existem outros mecanismos de envelhecimento semelhantes nos óvulos que eles não afetaram. Eles também dizem que ainda não introduziram esperma em óvulos que passaram pelo processo, então não mostraram que melhoraram a fertilidade, mas esperam fazê-lo em breve.

LEIA TAMBÉM

“Muitas mulheres estão tentando engravidar com 40 anos ou mais, e achamos que isso pode realmente aumentar seu nível de fertilidade”, disse o biólogo molecular da Universidade Hebraica Dr. Michael Klutstein, que liderou a pesquisa.

“Dentro de 10 anos, esperamos usar medicamentos antivirais para aumentar a fertilidade entre as mulheres mais velhas”.

As mulheres tornam-se menos férteis com a idade, pois seus óvulos começam a acumular danos genéticos. No final dos anos 30, os óvulos muitas vezes acumulam tantos danos ao DNA que são incapazes de amadurecer e ser fertilizados. Outras complicações também se tornam mais comuns em “gestações geriátricas”.

No primeiro experimento para avaliar se seu processo aumenta a chance de reprodução, Klutstein iniciará a fertilização in vitro com ovos de camundongos “rejuvenescidos”. Ele está “bastante confiante” de que isso levará a melhores resultados e será um passo para usar a inovação para ajudar as mulheres.

Fonte: The Times of Israel
Foto: Canva