Cientista israelense pesquisou eficácia da ivermectina

A ivermectina, uma droga usada para combater parasitas em países do terceiro mundo, pode ajudar a reduzir a duração da infecção de pessoas que contraem o coronavírus por menos de US$ 1 por dia, de acordo com uma pesquisa recente do Sheba Medical Center, em Tel Hashomer.

O Prof. Eli Schwartz, fundador do Centro de Medicina de Viagem e Doenças Tropicais do Sheba, conduziu um ensaio randomizado, controlado e duplo-cego de 15 de maio de 2020 até o final de janeiro de 2021 para avaliar a eficácia da ivermectina na redução da eliminação viral entre pacientes não hospitalizados com COVID-19 leve a moderado.

A ivermectina foi aprovada pela Food and Drug Administration dos EUA desde 1987. Os descobridores da droga receberam o Prêmio Nobel de Medicina de 2015 pelo tratamento da oncocercose, uma doença causada pela infecção por uma lombriga parasitária.

Ao longo dos anos, tem sido usado para outras indicações, incluindo sarna e piolhos. Além disso, na última década, vários estudos clínicos começaram a mostrar sua atividade antiviral contra vírus que vão do HIV e da gripe ao Zika e ao Nilo Ocidental.

A droga também é extremamente econômica. Um estudo publicado no American Journal of Therapeutics, revisado por pares, mostrou que o custo da ivermectina para outros tratamentos em Bangladesh é de cerca de US$ 0,60 a US$ 1,80 para um tratamento de cinco dias. Custa até US$ 10 por dia em Israel, disse Schwartz.

No estudo de Schwartz, 89 voluntários elegíveis com mais de 18 anos que foram diagnosticados com coronavírus e hospedados em hotéis COVID-19 estatais foram divididos em dois grupos: 50% receberam ivermectina e 50% receberam um placebo, de acordo com seu peso. Eles receberam os comprimidos por três dias seguidos, uma hora antes da refeição.

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Os voluntários foram testados por meio de um teste PCR padrão de swab nasofaríngeo com o objetivo de avaliar se houve redução da carga viral até o sexto dia – terceiro dia após o término do tratamento. Eles foram testados a cada dois dias.

Quase 72% dos voluntários tratados com ivermectina apresentaram resultados negativos para o vírus no sexto dia. Por outro lado, apenas 50% dos que receberam o placebo tiveram resultados negativos.

O estudo analisou a viabilidade da cultura, significando o quão infecciosos os pacientes eram, e descobriu que apenas 13% dos pacientes com ivermectina eram infecciosos após seis dias, em comparação com 50% do grupo do placebo – quase quatro vezes mais.

“Nosso estudo mostra, em primeiro lugar, que a ivermectina tem atividade antiviral”, disse Schwartz. “Também mostra que há quase 100% de chance de uma pessoa ficar não infecciosa em quatro a seis dias, o que pode reduzir o tempo de isolamento dessas pessoas. Isso pode ter um enorme impacto econômico e social”.

O estudo apareceu no site de compartilhamento de pesquisa de saúde MedRix. Ainda não foi revisado por pares.

Schwartz disse que outros estudos semelhantes – embora nem todos eles conduzidos com os mesmos padrões duplo-cegos e de placebo do seu – também mostraram um impacto favorável do tratamento com ivermectina.

Seu estudo não provou que a ivermectina foi eficaz como profilático, o que significa que poderia prevenir doenças, ele alertou, nem mostrou que reduz as chances de hospitalização. No entanto, outros estudos mostraram essas evidências, acrescentou.

Um estudo publicado no início deste ano no American Journal of Therapeutics destacou que “uma revisão da Front Line COVID-19 Critical Care Alliance resumiu os resultados de 27 estudos sobre os efeitos da ivermectina na prevenção e tratamento da infecção por COVID-19, concluindo que a ivermectina ‘demonstra um forte sinal de eficácia terapêutica’ contra COVID-19”.

“Outra revisão recente descobriu que a ivermectina reduziu as mortes em 75%”, disse o relatório.

Apesar dos altos níveis de coronavírus em todo o mundo, nem o FDA nem a Organização Mundial da Saúde se dispuseram a aprová-lo para uso na luta contra o vírus.

O Prof. Ya’acov Nahmias, pesquisador da Universidade Hebraica de Jerusalém, questionou a segurança da droga.

“A ivermectina é um agente químico terapêutico e apresenta riscos significativos associados a ela”, disse ele em uma entrevista. “Devemos ser muito cautelosos ao usar esse tipo de medicamento para tratar uma doença viral da qual a grande maioria do público vai se recuperar mesmo sem esse tratamento”.

Durante o estudo de Schwartz, não houve qualquer sinal de efeitos colaterais significativos entre os usuários de ivermectina.

O FDA disse em seu site que “recebeu vários relatórios de pacientes que necessitaram de suporte médico e foram hospitalizados após se automedicarem com ivermectina”.

O “FDA não aprovou ivermectina para uso no tratamento ou prevenção de COVID-19 em humanos”, disse ele. “Os comprimidos de ivermectina são aprovados em doses muito específicas para alguns vermes parasitas e existem formulações de uso tópico para piolhos e doenças da pele como a rosácea. A ivermectina não é um antiviral (um medicamento para o tratamento de vírus). Tomar grandes doses desta droga é perigoso e pode causar sérios danos”.

A Organização Mundial da Saúde também recomendou não usar o medicamento, exceto em ensaios clínicos.

Schwartz disse estar muito desapontado com o fato de a OMS não ter apoiado nenhum estudo para determinar se o medicamento poderia ser viável.

No mês passado, a Universidade de Oxford anunciou um grande teste sobre a eficácia da ivermectina.

Schwartz disse que ficou interessado em explorar a ivermectina há cerca de um ano, “quando todo mundo estava procurando um novo medicamento” para tratar COVID-19, e muito esforço estava sendo feito para avaliar a hidroxicloroquina, então ele decidiu se juntar ao esforço. “Como a ivermectina estava na minha prateleira, já que a estamos usando para doenças tropicais, e havia indícios de que poderia funcionar, decidi ir em frente”, disse ele.

Pesquisadores em outros lugares do mundo começaram a estudar a droga mais ou menos na mesma época. Mas quando eles começaram a ver resultados positivos, ninguém quis publicá-los, disse Schwartz.

“Há muita oposição”, disse ele. “Tentamos publicá-lo e foi rejeitado por três periódicos. Ninguém queria ouvir sobre isso. Você tem que perguntar como isso acontece quando o mundo está sofrendo”.

“Esta droga não trará grandes lucros econômicos”, então a Big Pharma [a indústria farmacêutica] não quer lidar com isso, disse ele.

Um das oposições mais fortes à ivermectina vieram da Merck Co., que fabricou a droga na década de 1980. Em uma declaração pública sobre a ivermectina em seu site, em fevereiro, disse: “Os cientistas da empresa continuam a examinar cuidadosamente as descobertas de todos os estudos disponíveis e emergentes da ivermectina para o tratamento de COVID-19 em busca de evidências de eficácia e segurança. É importante notar que, até o momento, nossa análise não identificou nenhuma base científica para um efeito terapêutico potencial contra COVID-19 a partir de estudos pré-clínicos; nenhuma evidência significativa para a atividade clínica ou eficácia clínica em pacientes com doença COVID-19, e uma falta preocupante de dados de segurança na maioria dos estudos”.

Mas a Merck não lançou nenhum estudo próprio sobre a ivermectina. E não avançar com a ivermectina pode potencialmente estender o tempo que leva para o mundo ser capaz de conviver com vírus, disse ele.

“O desenvolvimento de novos medicamentos pode levar anos. Portanto, a identificação de medicamentos existentes que podem ser reutilizados contra COVID-19 e que já têm um perfil de segurança estabelecido ao longo de décadas de uso pode desempenhar um papel crítico na supressão ou mesmo no fim da pandemia de SARS-CoV-2”, escreveu o pesquisador do American Journal of Therapeutics. “O uso de medicamentos reaproveitados pode ser especialmente importante porque pode levar meses, possivelmente anos, para que grande parte da população mundial seja vacinada, especialmente entre as populações de renda baixa ou média”.

Fonte: The Jerusalem Post
Foto: Divulgação

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